Citations littéraries expliquées: «Qui aime est très obéissant.»

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«Qui aime est très obéissant.» Chrétien de Troyes, Lancelot ou le Chevalier à la charrette, vers 1180

Chrétien de Troyes dédie Lancelot ou le Chevalier à la charrette à Marie de Champagne aux alentours de 1180. Le roman raconte les aventures du chevalier Lancelot, amoureux de la reine Guenièvre et prêt à subir pour elle toutes les humiliations. Lorsque Guenièvre est enlevée, Lancelot se lance à sa poursuite. Après avoir accepté, pour obtenir des informations, de monter dans la « charrette d’infamie » réservée aux criminels, il arrive à la cour du roi Bademagu dont le fi ls Méléagant est le ravisseur de la reine. Lancelot se bat contre le jeune homme qui a le dessous. Bademagu réclame alors la clémence pour son fi ls, et Guenièvre, reconnaissante au vieillard du respect qu’il lui a témoigné bien qu’elle fût prisonnière, souhaite à haute voix que Lancelot soit capable de retenir ses coups. Ce seul vœu suffit : « Qui aime est très obéissant », dit le roman. La formule illustre parfaitement l’esprit courtois qui veut que la dame aimée, généralement de rang supérieur, impose à l’amant épreuves et sacrifi ces. Et Lancelot est défini comme le plus amoureux de tous les hommes : « Lui qui fut plus amoureux que Pyrame, s’il était possible d’être plus amoureux. » La reine accueillera cependant très froidement son sauveur, lui reprochant d’avoir un instant hésité avant de monter dans la charrette. Il devra donner d’autres preuves de son amour avant qu’elle consente à lui accorder la récompense suprême.

La terre est bleue

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